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jueves, 14 de septiembre de 2017

¡Campeón de Categoría en la Cursa del Poble Nou!

(22ª Cursa Atlètica del Poble Nou, 10 km, 10.09.2017)





Acudo a esta Cursa con mucha ilusión y expectativas puestas en ella, por varios motivos. Estoy en la fase final del ciclo de preparación para el Maratón de Palma, donde se disputa el Campeonato de España de Veteranos, y como federado que soy, intentaré conseguir un lugar de honor en mi categoría, la M-50 (50-54 años). En este ciclo, contra lo que suele gustarme y convenir, no he podido incluir las competiciones más adecuadas por culpa de las fechas. No hay apenas lugar en el calendario de final de verano para medios maratones, así que me he tenido que conformar con disputar la Mitja Marató de Sabadell el día 3 de septiembre. Siempre es bueno testarse compitiendo a tope en un 21k de cara al maratón, pero al celebrarse 6 semanas antes - en lugar de 3 a 5 que es la antelación que suele aconsejarse -  la marca no es significativa ni permite predecir finamente el resultado en el maratón. Mi última competición a tope antes del maratón va a ser esta carrera de hoy, los 10 km de la Cursa Atlètica del Poble Nou.

Saliendo de primera linea en la Mitja de Sabadell


En Sabadell no salieron las cosas como hubiera querido. Cierto es que la temperatura aún no era la  idónea, pero me había propuesto bajar holgadamente de 1:30, y quedarme cerca o incluso bajar de 1:29, pero a la hora de la verdad he ido a menos, en este circuito de 7 km a triple vuelta con prácticamente nula presencia de público, y he acabado con 1:30:02. Como dato positivo, en los últimos metros me he exprimido y he alcanzado una frecuencia cardíaca de 189, no está mal...

Para esta carrera del Poble Nou tiendo al realismo y creo que podría estar cerca del sub 40, pero lo veo muy difícil. Además, aún no estoy en el peso que me gustaría. Me propuse hace meses llegar a la linea de salida de Palma pesando 70 kgs, y la básculA hoy arrojaba 74,2. Pero como decía al principio, tengo grandes expectativas puestas en esta Cursa del Poble Nou. Lo que tengo asegurado es el BANQUETAZO que se sirve al acabar: bocadillo de butifarra, helados, yogures, cerveza, vino ... Ya lo descubrí el año pasado, cuando participé por primera vez, en la que fue también mi primera competición después de mi larga doble lesión de fascitis plantar y pubalgia. El año pasado hacía un calor infernal , y además se retrasó la salida 45 minutos por un contratiempo. Este año se ha pasado la salida a las 8:30, lo que nos protege más del calor - además hoy por fortuna el día ha salido fresquito, debemos estar a unos 17º - y da margen para cubrir posibles eventualidades.


En la plaza Espronceda, al lado de la salida (foto de JJ Vico)

Me gustó mucho del año pasado el ambiente de la carrera, el avituallamiento final, y la generosa premiación, con 6 categorías de edad por sexo, y trofeos para los 3 primeros de cada una. Esto por desgracia no es habitual. Advertí entonces que la edición 2017 se celebraría el 10 de septiembre, día de mi cumpleaños, y que además yo entraría en la categoría siguiente, la M5, para atletas de 54 a 60 años.¡Inmediatamente marqué ese día en mi calendario atlético! Viendo las marcas de los ganadores de la M5 , me dije, ¿Qué mejor manera de celebrar mi cumple que subiendo a un podio? ;-)

La verdad es que meses antes la organización "me dio un susto", porque en la web habían publicado reducción de categorías, pasando a ser la mía de 45 a 60 años, un auténtico cajón de sastre. Por fortuna, finalmente decidieron dejarlo como estaba. Entiendo que premiar a tanta gente puede resultar tedioso para el espectador, pero la verdad es que el ambiente se mantiene, entre el banquete que nos estamos dando y que hay sorteos de material deportivo entre todos los participantes. Sé que soy parte interesada, pero soy un firme defensor de premiar a todas las categorías, y hacerlo a los 3 primeros. Es un pequeño momento de gloria para los amantes de este deporte, los que nos pegamos unos palizones y entrenamos a horas intempestivas para el día de la competición robarle unos segundos al crono...


 Minutos antes de la salida, conversando con Miguel Nieto (camiseta azul) y Arnaldo Plaza (camiseta roja) (foto de JJ Vico)

Antes de la salida veo a Miguel Nieto, vigente Campeón de Catalunya de 10 km en ruta en la categoría M-60. Miguel defenderá el título de campeón de su categoría de esta Cursa logrado el año pasado; ¡luego en el vestuario me confesará que es el sexto año consecutivo que la gana! A quien no me agrada tanto ver es a Arnaldo Plaza... Arnaldo es un corredor muy rápido, con marcas en 10k durante este año por debajo de 38'. Líder de la Lliga Championchip en la categoría M 50-54. Me digo: "como Arnaldo tenga 54 años, estoy jodido. Puede que haya podio para mí, pero primer puesto seguro que no".

Las ASICS Gel-DS SkySpeed 3, último modelo de esta serie, que salió al mercado en 2012.


Para la ocasión, estreno unas zapatillas con historia, las ASICS Gel-DS SkySpeed 3. Con su ancestro, las Sky Speed 1, corrí la Marató del Mediterrani 2011, siendo la primera vez que competía en maratón con zapatillas mixtas, y logrando la que entonces fue mi marca personal, y aún hoy es mi segunda mejor marca (3:03:47). También las lucí en la Marató BCN 2012. No llegué a tener la versión 2, pero apareció la 3 , con dos colores muy bonitos y llamativos: yellow-blue y neon-orange. Con las yellow-blue firmé dos maratones de gran sufrimiento, Mediterrani 2012 y BCN 2013. También gentileza de ASICS, llegaron a mis manos - mejor dicho, a mis pies - las Sky-Speed 3 Neon-Orange, pero antes quise probar las DS Trainer 17, con las que corrí en Donosti 2014. En Barcelona 2015 me hizo ilusión adquirir las zapatillas "oficiales" de la carrera, las magníficas DS Trainer 20. Y con mi lesión, tras 24 meses alejado del maratón, volví a Barcelona 2015 con otra gentileza de ASICS, las DS Trainer 21 NC (unas DS Trainer de pisada neutra). Las Sky Speed desaparecieron, ya que ASICS prefirió que las zapatillas mixtas de pisada neutra fueran una versión de las DS Trainer y no un modelo independiente. Por tanto, heme aquí sacando de la caja unas zapatillas que han estado "madurando" durante 5 años en mi armario, por culpa de mis largas lesiones. Entre marzo 2008 y marzo 2013 corrí 10 maratones, siempre a tope; o esa, 10 maratones en 61 meses, a razón de un maratón cada 6 meses. En cambio, después de Barcelona 2013 sólo he podido disputar 3 más: 3 maratones en 48 meses, uno cada 16 meses.  Bueno, espero que estas SkySpeed 3 sean un símbolo de mi vuelta a la regularidad, libre de lesiones y compitiendo. Con ellas probablemente corra en Palma 2017, cuando su "destino" original era procurarme mi anhelado maratón sub 3 horas en Valencia 2015, junto con la camiseta naranja fosforito. A no ser que ASICS me provea de las DS Trainer 22 NC; la verdad, me he acostumbrado ya al chasis de esta última magnífica zapatilla, que ya viene del modelo 20. 


Instantes previos a la salida (foto de Pili Giménez)


Venga, volvamos a la Cursa del Poble Nou. Como decía antes, veo el sub 40 difícil. Así que hablo antes con quien será liebre sub 40, Dani García Bello - que ya fue liebre sub 40 en Nou Barris 2017 y con quien tomé la salida, pero me fundí hacia el km 4 -, y le comento que le seguiré a cierta distancia, manteniéndole como referencia visual. Veo a Juan Chillida, que el año pasado consiguió la tercera posición de la categoría. Me comenta que también hizo podium - virtual, porque creo que las categorías por edades no recibían premio ni homenaje - la semana pasada en la Cursa del Barça - 2ª posición de la categoría M55, no está nada mal - . Yo le informo de que es mi cumpleaños, y que hoy entro en su categoría,  la  M5. Me dice con franqueza: "pues vaya, me he quedado sin podium". Y yo le animo convencido: "no, ¡subiremos los dos!"


Charlando con Juan Chillida, a la derecha, a poco de darse la salida. A mi izquierda de la foto, Yolanda Riera, que se proclamaría campeona femenina con enorme autoridad. delante de mí Eric Carreras, con el que compartí los primeros kilómetros (foto de JJ Vico).

Bueno, ya estamos a punto de salir. Y como me sucede en estas carreras en las que creo tener opciones a podium, la estrategia a seguir será mixta: buscar un ritmo objetivo o tiempo final aproximado, y vigilar de cerca a los posibles rivales. En el caso de Juan, él suele rondar los 42' , y no debería tener problemas para superarle. Arnaldo, si es de mi categoría, tampoco será problema ya que es imposible que pueda ganarle... El resto de rivales no sé quiénes son, así que tendré que imaginármelos, fijarme en la gente de especto "viejuno", pero no tanto que tengan más de 60...

Primera curva, inmediatamente después de la salida (foto de JJ Vico)

Normalmente, en las carreras de 10k suelo salir muy rápido, siempre por encima del ritmo objetivo, y luego trato de regular a partir del primer km, en cuanto veo mi parcial. En esta ocasión decido contenerme, porque no quiero sentir la  desagradable sensación de que me sobrepasen la liebre sub 40 y su grupo seguidor. ya avanzada la carrera. Hoy, idealmente, les seguiré a cierta distancia y, si es posible, intentaré darles caza. Así que me pongo a la altura de Dani , un poco escorado. Al lado llevo a Yolanda Riera, magnífica atleta veterana (F 40-44) que suele firmar sub 40 holgadamente. Poco a poco les dejo ir, antes de llegar al km 1.


Al lado de  Eric Carreras, y delante de un posible rival (foto de Claudia Roa)

Pronto empiezo a ponerme en modo táctico, y eso que estamos apenas en el primer km. Observo que llevo al lado a un corredor que por su aspecto, podría ser de mi categoría. Imprimo una suave aceleración para dejarle atrás, a ver cómo reacciona. Lo hago porque le oigo jadear con bastante fuerza, lo cual apenas empezada la carrera puede ser síntoma de ritmo demasiado exigente para él. En efecto, parece quedarse atrás, ya no oigo jadeos.


Llegando al km 1 (foto de Claudia Roa)

Paso el primer km por debajo de los 4 minutos, pero Dani ha ido bastante más rápido. Al llegar al 2, con un parcial de 4:02, saludo a Eric, comentamos la jugada, y él me confirma que Dani va acelerado, bastante más rápido que el ritmo teórico de 4 el km que debía realizar. Así que mi plan de tenerlo de referencia visual más o menos cercana se esfuma. En efecto, Dani al finalizar la carrera me confirma que ha ido más rápido de lo debido, y que al final ha acabado en 39:41. Pero que está contento porque todo el grupo que le ha seguido le ha dejado atrás al final. Coño, eso significa que tenían el sub 40 asegurado, y que eran tíos con al menos un sub 39 en las piernas. 

Pasando por el km 3 (foto de JJ Vico)


Después de un repechón, llegamos a la Gran Vía, donde haremos más o menos un kilómetro y medio, totalmente llano, pero estéticamente feo, por el muro que queda la la izquierda. De hecho, en este circuito rodaremos desde poco antes del km 3 hasta poco después del 7 por la misma ruta que en el Maratón de BCN, excepto un giro que haremos en la Rambla Prim para cuadrar la distancia. 

Tras la estela de Eric Carreras, pasado el km 4. Los dos corredores que nos preceden fueron atrapados más adelante (foto de Mercedes Pérez) 


El circuito ha experimentado algunos cambios respecto al año pasado, pero hay que reconocer que se deja correr, que es muy llano y que las curvas que se encuentran son asequibles. Del segundo al tercer km me ha salido un pelín lento, a 4:07, así que me esfuerzo en recuperar el ritmo, dado que tengo margen de pulsaciones. En la Mitja de Sabadell mi pulso medio fue de 170, y hoy aquí estoy mucho rato por debajo, entre 165 y 170. 

Giro poco antes del km 5 (foto de Jaume Mediavilla)

Eric Carreras se me escapó ya hacia el km 4, aunque le sigo teniendo como referencia visual más o menos cercana. Él pasa el km 5 en 20:08, mientras yo lo hago en 20:15. La verdad, en otras carreras para mí es vital mi parcial en la mitad de la prueba para tratar de ajustarme al objetivo final. En esta ocasión, me he fijado más en los parciales de cada km. Y después de esa "mini-pájara" del km 2 al 3, he conseguido recuperarme un poco, con parciales de 4:02 y 4:03. Lamentablemente, a pesar de que del 5 al 6 bajamos por la Rambla Prim, un tramo favorable por el que me gusta correr, firmo un parcial de 4:10. ¡Mal! "Me acuso" a mí mismo de excesivo conservadurismo; 7 días antes corría la Mitja de Sabadell con un promedio de 170 pulsaciones, y en esta carrera de hoy, de 10k, estoy corriendo demasiado tiempo por debajo de esa cifra, cuando debería ir al menos en 174. 


En Diagonal, entre el km 6 y el 7. Saludo "cuatribarrado", que al día siguiente es el Onze de Setembre (foto de Marc Servitje)

Confieso también que más que el crono final, me preocupa un poco que me atrape algún rival de mi categoría de edad. Por eso, en cuanto he oído algún jadeo cercano, he mirado con disimulo intentando ver si por el aspecto físico del corredor me hallaba ante un competidor directo. Entonces no sabía aún que iba el primero, y que le estaba sacando a mi inmediato perseguidor de la categoría casi 30". En fin, después de ver ese mal resultado, trato de espabilar y llego al 7 en un parcial de 4:06, más aceptable en este falso llano de Diagonal.



Cogiendo un botellín de agua en el segundo avituallamiento. En verano se agradece que haya dos puntos para refrescarse durante la carrera (foto de Laura Recuenco)

Pasado ya el km 7, me acuerdo de los consejos de Greg Mc Millan y de su "Go-Zone". En esta parte final de la carrera, hay que estimularse con pequeños objetivos, como liderar el grupo en que se va, atrapar algún corredor cercano... Mi reto es subir las pulsaciones acelerando algo, pero de alguna manera mis piernas no acaban de obedecerme. El corazón puede, pero las piernas "se niegan" a correr con la velocidad que les pido. 


Poco después del segundo avituallamiento. Aquí se distinguen muy bien mis deslumbrantes ASICS SkySpeed 3 (foto de José Bonilla)

Ahora nos vamos a meter en una ancha e interminable recta, la calle Pere IV. Lamentablemente, a pesar de que los puntos kilométricos están impecablemente señalizados - en alto, fondo amarillo y número en rojo, a tamaño considerable - me pierdo el que señala el 8. Poco antes del km 9 sé que habrá un giro de 180º, pero en la práctica es muy asequible, ya que corremos muy separados entre nosotros, y por tanto se puede tomar la curva abierta sin molestar ni ser molestado. En este punto adelanto con autoridad a un corredor que sospechaba podía ser de mi categoría, aunque realmente no lo era. Llego al km 9 en 8' 14", así que el parcial medio ha sido de 4:07. Aceptable. Ahora queda una larguísima recta de prácticamente un km por la calle Perú. Al girar a la derecha, ahí mismo encontraremos la meta, como desvela David Jiménez en su Blog Maldito. Por cierto, hoy David ha sido liebre oficial sub 45' y, aunque él no está del todo contento con el resultado, creo que ha hecho un buen trabajo. 


Últimos metros antes de girar hacia la meta (foto de Pili Giménez)

Bien, aquí me propongo aguantar hasta que falten unos 400 metros, y a partir de ahí, darlo todo. Creo que me sale bastante bien, ya que el pulso medio de este km me sale a 172 pulsaciones - frente al promedio de 168, muy bajo para una carrera de 10k - con una máxima de 179 y, lo que es bastante más importante, un parcial de 3:49 que me creo, ya que mi GPS me ha registrado 430 metros de más en el total carrera, una barbaridad - suele señalar unos 200 y pico - , así que la carrera corta no ha salido... 


Mi entrada a meta ¡Magnífica imagen! (foto de JJ Vico)

Y bueno, lo que en otras carreras me preocupa más, un tiempo final de 40:32. No está mal. Me hubiera gustado , y creía que podía conseguirlo, estar más cerca del sub 40, al menos un 40:15. Además, siento como un cierto fracaso no haber conseguido ni siquiera mejorar la marca de Vila Olímpica (40:21), es cierto que en un circuito no tan llano y recto, pero bastante favorable, y además en un día de temperatura bastante aceptable. Cuando preparé mi plan de entrenamiento para el Maratón de Palma, ya sabía que no podía utilizar la marca de un 10k  como predictor para el maratón, pero casi me sentía "obligado" a firmar un sub 40. Vila Olímpica la corrí en la quinta semana de un ciclo de 20 para maratón; y hoy, 10 semanas después, la marca empeora... 


Deteniendo mi cronómetro tras pasar la meta (foto de JJ Vico)

Pero siendo sincero, hoy no iba a buscar una marca. No la he "deseado" ni peleado lo suficiente. Hoy la guerra era buscar un lugar de honor en la categoría. Después de comentar con Eric Carreras, veo a Arnaldo y le pregunto cuántos años tiene. Gran alivio al saber que tiene sólo 50 ;-) Entonces me voy al tenderete de Championchip a preguntar por los primeros de cada categoría. Aún no los saben. Me voy a las duchas, donde departo con Miguel Nieto, que seguro será el ganador de la M6, con un tiempo estratosférico para un M-60 ( ¡y para mí!): 39:04. 

Ya duchado, miro la clasificación de Championchip en el móvil y: EUFORIA. ¡CAMPEÓN!

Captura de pantalla de los primeros clasificados de la categoría M5

Y se cumple mi "pronóstico" de que subiría al podium con Juan Chillida. La verdad, no me hubiera gustado que mi "irrupción" en su categoría le echara de los lugares de honor. De hecho, ha estado a punto de conseguir la segunda plaza, ha entrado a 8 segundos del subcampeón. Juan ha hecho una buena carrera, con un tiempo real de 41:53, su mejor marca del año.


Juan Chillida en la corta recta de meta. Detrás de él, la liebre sub 42' (foto de JJ Vico)

Bueno, estoy feliz. No es para menos, están aquí mi mujer y mis hijas, estoy junto a buenos compañeros, me enchufo un bocata de butifarra, un helado, luego caerá una cerveza... Veo a David Jiménez, y muy contento le grito. "David, cabrón, saluda al campeón", y le informo de mi victoria. Me voy a la zona de honor y espero mi turno de subir al podium mientras charlo con otro campeón, en este caso de la M6, Miguel Nieto. El speaker llama a Juan Chillida, destacando que es un habitual en los podios de las "curses" barcelonesas, luego al segundo clasificado, y finalmente llega mi turno.



El video de recogida del trofeo (Video de Erica Baltar)



Saludando al segundo clasificado de la categoría, José García Corbalán (foto de JJ Vico)

El momento que tanto había soñado, proyectado prácticamente hace un año, se estaba haciendo realidad. Nunca puede salir todo a la perfección, así que mientras mis compañeros en el podio han tenido la precaución de dejar la bolsa de obsequios a su lado, yo me la quedo en las manos, ofreciendo una estampa un pelín cutre. En fin... 

¡Campeón! (foto de JJ Vico)

Mi querido José Luis Blanco , presidente de La Sansi en la actualidad, y subcampeón de Europa de 3000 obstáculos, entre otros honores,  me ha criticado que suba al podium en tejanos,¡  y encima rotos! Pero amigo, piensa que en estas entrañables carreras de barrio suele haber duchas disponibles, así que podemos recibir los honores duchados y perfumados, y en estas fechas aún demasiado hace calor para endosarse el chandal. En las grandes carreras que tan bien organizas, como La Mercè o Nassos, es inviable ducharse ... Y encima no suele premiarse a las categorías. Por eso no estás acostumbrado a ver en los podiums a tipos como yo... Con cariño, Wiss :-P

Más contento que unas castañuelas (foto de Mònica Segura)

He visto por la zona a un corredor que me sonaba de la Mitja Colomenca 2017, de haberle comentado en aquella ocasión mi victoria en la categoría. Luego me lo encuentro de nuevo, y le digo: "Tío, eres mi talismán. ¿Cómo te llamas? ¿Jaime? Pues mira, Jaime, el día que gané la Mitja Colomenca charlé contigo. Y hoy vuelves a estar aquí. Son las dos únicas veces que he ganado mi categoría. Así que tienes que darme el teléfono para que pueda avisarte a qué carreras ir". Jaime no daba crédito, y la pareja que estaba con él se caía por los suelos de risa.

Esta carrera ya me ha atrapado. Lo tiene todo. Número de corredores razonablemente grande ( o pequeño, que es como prefiero yo verlo). Duchas. Gran ambiente. Numerosos y entusiastas voluntarios. Un montón de fotógrafos repartidos por todo el circuito. Recorrido bastante plano. Premios por categorías, del primero al tercero. Doble avituallamiento en carrera. Espectacular avituallamiento final. Sorteo de material deportivo entre todos los participantes. Para mí es LA MEJOR Y MÁS ENTRAÑABLE DE BARCELONA. ¡Ojalá el año que viene pueda estar aquí para defender mi título!

El mítico Mingo Catalán (foto de Mònica Segura)

Para mi felicidad completa, me faltaba hacerme una foto con Domingo Catalán, el mítico ultrafondista, doble campeón del mundo de 100 km en 1987 y 1988. Me emocioné al verle con el dorsal antes de la carrera, animé su paso en la recta final, y luego me lo crucé cuando yo salía del vestuario. Me dijo que estaba muy contento, había conseguido hacer la carrera en 55'. Le comenté que había ganado mi categoría, y me felicitó efusivamente. Madre mía. Que un tipo que tiene una marca en 100 km de 6:15:15 - o sea, a 3:45 el km, ¡¡¡¡ glups!!!! - esté feliz por haber corrido a 5:30 - con casi 70 años ya, eso sí, y bajo estricta prohibición médica de correr - y me felicite a mí, un campeón del mundo de 100 km honrando a un "parguela" - como dicen mis hijas - que ha ganado en su categoría una carrera de barrio, da muestras de la inmensa calidad humana y amor por este deporte que tiene este hombre. ¡Grande Mingo! Lamentablemente, luego no le encontré por la zona. Otro día será, seguro que habrá ocasión.

Diploma de la carrera

Bueno, y después de los momentos de gloria, a seguir con la preparación para Palma. Quedan sólo 5 semanas, y mis resultados recientes no revelan mejoras respecto al anterior ciclo de maratón, BCN 2017. Claro que en este campeonato de España voy a por posición, no marca, pero lo hubiera afrontado con más confianza con mejores resultados en Sabadell y Poble Nou. El perfil de Palma no es llano, y es probable que haga demasiado calor, tendré muy en cuenta ambos condicionantes. Dejándolos aparte, creo que debería al menos mejorar mi marca del último maratón (3:06:29) , pero temo pifiarla. Ya veremos... Lo que sí tengo claro es que he de tomar la salida en Palma con 70 kgs. Así que el día 25, fiesta de la Mercè, es posible que me auto-imponga una ley seca de 19 días para ganarle la batalla a la báscula...


Hinchado de orgullo, como un palomo, con mi copa. ¡En las fotos frontales no se notaba! (foto de Paula M. Veiga)